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ecoRobotix lève CHF 10.6 millions en série B

Fondée en 2011, ecoRobotix développe des robots de désherbage autonomes, qui aident les agriculteurs à produire une nourriture plus saine grâce à un usage efficace et durable des herbicides. L’entreprise a levé CHF 10.6 millions (EUR 9.2 millions) en mai 2018, après avoir mené avec succès des projets pilotes en Suisse et en Europe, et atteint des étapes clés en matière de recherche et de développement.

Capagro et BASF Venture Capital ont mené la levée de fonds, joints par un investisseur privé. Les investisseurs existants, 4FO Ventures ainsi que des investisseurs privés affiliés à Business Angels Switzerland (BAS) et investiere, ont également contribué à ce tour de financement, renouvelant ainsi leur confiance dans le potentiel commercial d’ecoRobotix. Les nouveaux fonds serviront à l’entrée des robots de désherbage d’ecoRobotix sur le marché européen.

«Après une levée de fonds en série A de CHF 3 millions en 2016, ecoRobotix aborde désormais la deuxième phase de son existence, qui est de croître en une entreprise commerciale internationale», explique Aurélien G. Demaurex, CEO et co-fondateur d’ecoRobotix. «En plus de nos investisseurs historiques, nous sommes heureux de l’intérêt de nouveaux investisseurs européens comme Capagro et BASF Venture Capital. Ces derniers vont contribuer de manière significative à ce que nous atteignons nos objectifs de marché».

Bénédicte Monpert, membre du Directoire de Capagro, déclare: «La robotique dans le domaine de l’agriculture représente une opportunité importante afin d’aider les agriculteurs à améliorer leur productivité, et réduire l’impact environnemental de leurs activités. Nous sommes ravis de collaborer avec une équipe aussi forte et dédiée à sa mission, et aider ecoRobotix à introduire ses produits agricoles durables sur le marché, à commencer par l’Europe».

Markus Solibieda, Directeur général de BASF Venture Capital, ajoute: «Nous soutenons nos clients et la société par le biais d’une chimie permettant l’utilisation optimale des ressources existantes, et travaillons à augmenter la notion de durabilité dans tous nos processus d’affaires. Une partie de ce travail consiste à investir dans des plateformes technologiques d’intelligence artificielle comme celle d’ecoRobotix. Nous nous réjouissons de cette nouvelle opportunité».

L’investisseur principal du premier tour de financement d’ecoRobotix, 4FO ventures, représenté par Dr. Jean-Pierre Rosat, commente: «Nous sommes très heureux d’être rejoints par ces deux investisseurs renommés, spécialisés dans l’Agritech. Cette seconde levée de fonds est un succès pour ecoRobotix ainsi que pour notre fond d’investissement Early Stage».

La technologie de pointe d’ecoRobotix offre une solution concrète en termes d’écologie et d’économie pour le monde agricole. Ses machines de désherbage, alimentées à l’énergie solaire, sont un concentré d’intelligence artificielle et de robotique. Ces robots sont capables de pulvériser des micro doses d’herbicides avec précision, uniquement sur les mauvaises herbes, ce qui réduit l’utilisation des herbicides et le nombre d’heures nécessaires au désherbage. Les coûts sont ainsi fortement réduits pour les agriculteurs.

Ce dernier investissement va permettre à ecoRobotix d’élargir sa gamme de produits et d’atteindre l’acceptation de marché dans des pays européens clés, une étape préalable nécessaire à l’accès au marché mondial du désherbage, qui se monte à plusieurs milliards de dollars.

À propos d’ecoRobotix

Initialement sous l’égide d’Innovaud, ecoRobotix a obtenu ses premiers fonds de préfinancement fin 2013, auprès de la Fondation pour l’Innovation Technologique (FIT). Cette aide lui a permis de développer un premier prototype en 2014. Après un prototype amélioré en 2015 grâce au soutien d’investisseurs privés et de la Confédération suisse, ecoRobotix a pu mener la production de premières machines pilotes, qui ont été testées dans différents environnements et pays ces dernières années. En 2016, ecoRobotix a levé CHF 3 millions afin de propulser son développement et poursuivre sa vision consistant à développer, produire et vendre des machines agricoles innovantes. L’objectif étant de réduire l’impact écologique négatif de l’agriculture moderne, tout en maintenant des coûts compétitifs. La levée de fonds de CHF 10.6 millions a été rendue possible grâce au soutien de Marie-Laure Berthié d’Eolus Partners.

À propos de Capagro

Capagro Innovation compte treize groupes industriels leaders sur le marché et des institutions financières étroitement impliqués dans le domaine du développement durable et de l’agriculture. Le fond soutient des projets liés à des enjeux sociétaux dont l’intérêt est crucial pour le monde agricole. Capagro Innovation est géré par Capagro SAS, spécialisée dans les investissements de capital risque dans des secteurs liés à l’agro-alimentaire. Capagro est un investisseur socialement responsable, qui tient compte des critères Environnementaux, Sociaux et de Gouvernance (ESG) dans ses décisions d’investissement.
www.capagro.fr

À propos de BASF Venture Capital

Fondée en 2001, BASF Venture Capital GmbH (BVC) a pour objectif d’explorer de nouveaux potentiels de croissance sur la base d’investissements dans des start-up et des fonds. La politique d’investissement de BVC se concentre notamment dans les domaines suivants: de nouveaux produits chimiques, processus et matériaux; des modèles d’affaire innovants et digitaux; des entreprises impliquées dans la digitalisation ou dans les défis liés à l’industrie 4.0.
www.basf-vc.de

À propos de 4FO Ventures

Créé en 2016, 4FO Ventures est un fond Early Stage, qui investit dans des entreprises technologiques suisses prometteuses. 4FO finance et conseille les entreprises dans leur phase initiale et les aide à atteindre la maturité nécessaire pour attirer de plus grands investisseurs. 4FO Ventures est soutenu par des privés, des family office et des fonds de pension suisses. 4FO est géré par Berger, van Berchem et Cie à Genève.

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Contact

Aurélien G. Demaurex, CEO et co-fondateur
Téléphone: +41 (0) 24 524 41 23
Email: media@ecorobotix.com